26 – 28 Febbraio

Novara di Sicilia (Me)

A Carnevale si svolge, ormai da tantissimi anni, il torneo del “Maiorchino.

Tutti i partecipanti sono pronti sulla linea di partenza. Il primo arrotola uno spago di circa un metro intorno alla forma di Maiorchino, un formaggio a pasta dura simile al Pecorino, tra i più pregiati della Sicilia. Quando il laccio è stato avvolto gli spettatori fanno largo e si dispongono lungo i lati della strada, così che il concorrente possa prendere la mira e lanciare, con un colpo deciso, lo spago: la forma comincia a rotolare lungo i vicoli lastricati in pietra e ogni volta che cade a terra si ripete l’operazione da capo.

È così che si festeggia il carnevale a Novara di Sicilia, in provincia di Messina, che ogni anno, in occasione del Martedì Grasso, dà vita ad un curioso torneo di origine seicentesca, un tempo riservato agli uomini, oggi aperto anche alle donne. La gara consiste appunto nel far rotolare una forma di Maiorchino stagionato del peso di dieci chili lungo un percorso che si snoda per oltre due chilometri.

Il giorno di carnevale scendono in campo solo i finalisti: nelle tre settimane precedenti quindici squadre di tre giocatori ciascuna si sfidano per superare le prove eliminatorie non solo a Novara di Sicilia, ma anche in altri paesi vicini.

La competizione è seguita da molti spettatori e turisti, che, dopo la gara, possono scoprire e degustare i sapori della tradizione locale. In piazza Bertolami, infatti, viene allestito un ovile e i casari con i tipici indumenti di una volta preparano la ricotta e la “tuma” (il pecorino fresco) in modo artigianale, mentre, sempre in occasione del carnevale, il Circolo sportivo Olimpia organizza la Sagra del Maiorchino, con stand che permettono al pubblico di degustare questo saporito formaggio locale.

Il Gioco culmina nella SAGRA DEL MAIORCHINO (il martedì grasso) con la pratica dimostrazione della preparazione della ricotta che viene consumata nel corso della serata insieme ai maccheroni di casa conditi con sugo di maiale e cosparsi di grattugiato di maiorchino.

La domenica di Carnevale ha luogo Carnevale dei Bambini con premi a tutti i partecipanti e il tradizionale

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